Le Liberia attend les résultats de la présidentielle de l’après-Sirleaf

Le Liberia attend les résultats de la présidentielle de l’après-Sirleaf

Les Libériens attendaient mercredi, sous une pluie battante et dans le calme, les premiers résultats de la présidentielle qui doit désigner pour six ans le successeur d’Ellen Johnson Sirleaf, première femme élue chef d’Etat en Afrique et prix Nobel de la paix 2011.

La Commission électorale nationale (NEC) doit annoncer dans l’après-midi les premiers résultats du scrutin, qui conclut un processus historique de transfert démocratique des pouvoirs après les deux mandats remportés par Mme Sirleaf depuis 2005.

Parmi les favoris, sur une vingtaine de candidats, figure le sénateur George Weah, légende du football africain, battu par Mme Sirleaf au second tour en 2005, puis comme candidat à la vice-présidence en 2011. En lice également, le vice-président Joseph Boakai, l’avocat et vétéran de la politique Charles Brumskine et les puissants hommes d’affaires Benoni Urey et Alexander Cummings, ou encore l’ex-chef de milice Prince Johnson.

Dans la plus ancienne République d’Afrique noire, fondée en 1822 sous l’impulsion des Etats-Unis pour des esclaves noirs affranchis, le nouveau président sera le premier en 70 ans à succéder à un autre dirigeant issu des urnes.

Washington a salué une élection « historique ». « Il s’agit d’une étape importante vers le transfert pacifique au Liberia des pouvoirs d’un chef d’Etat élu vers un autre pour la première fois depuis des décennies », a déclaré la porte-parole du Département d’Etat, Heather Nauert.

Outre leur futur chef de l’Etat, les plus de deux millions d’électeurs de ce petit pays anglophone d’Afrique de l’Ouest étaient appelés à voter pour renouveler les 73 sièges de la Chambre des représentants.

Le scrutin présidentiel se déroule en deux tours, à moins qu’un candidat n’obtienne la majorité absolue dès le premier. Les législatives ne comportent qu’un seul tour.

– ‘Prêt pour la transition’ –

Le président de la Commission électorale, Jerome Korkoya, a qualifié mardi la participation de « très forte », sans donner de chiffres. En 2011, au premier tour de la précédente présidentielle, le taux de participation avait atteint 71,6%.

Mardi, la présidente sortante, 78 ans, qui ne pouvait plus se représenter, a estimé que le Liberia était « prêt pour la transition ».

Elle avait déjà appelé lundi les Libériens à mesurer « le chemin parcouru » depuis la guerre civile qui a fait quelque 250.000 morts entre 1989 et 2003.

Les habitants de Monrovia ont repris mercredi matin leurs activités habituelles, sous une forte pluie, ont constaté des journalistes de l’AFP.

Après plusieurs années de forte croissance, avec un sommet à 15,7% en 2007, l’économie a stagné entre 2014 et 2016, affectée par l’épidémie d’Ebola et la chute du prix des matières premières.

Après avoir voté, George Weah a promis en cas de victoire de commencer par « réconcilier les Libériens », avant de « former un gouvernement d’inclusion, auquel tous puissent participer ».

« Je suis satisfait qu’autant de Libériens soient venus élire leur dirigeant », a déclaré de son côté M. Boakai, s’engageant à respecter le verdict des urnes.

– Deuxième tour ‘probable’ –

L’Union européenne, l’Union africaine, la Communauté économique des Etats d’Afrique de l’Ouest (Cédéao) et les Etats-Unis ont déployé de nombreux observateurs électoraux.

Le « plus probable » est qu’un second tour oppose George Weah à Joseph Boakai, estime le politologue libérien Ibrahim Al-Bakri Nyei, soulignant l’importance de la troisième place, celle du « faiseur de roi ».

Cette position devrait revenir à Alexander Cummings, ancien dirigeant de Coca-Cola pour l’Afrique, selon l’analyste.

A Monrovia, George Weah, facilement élu en 2014 sénateur de la province où se trouve la capitale face à un fils de Mme Sirleaf, devrait remporter de nombreux suffrages.
« Il a ouvert des écoles et des collèges gratuits. Il aide les gens, alors que l’ancien gouvernement ne s’y prenait pas bien », estimait mercredi matin Annie Slenyon, une vendeuse d’arachides.

– Ravagé par Ebola –

Comme beaucoup d’électeurs de sa génération, Samuel Gbazeki, 64 ans, s’est dit reconnaissant à l’équipe sortante pour avoir « reconstruit après la guerre », confiant voter pour M. Boakai.

Pour redresser économiquement le pays, chacun des candidats a insisté sur une recette simple: le développement des routes pour M. Boakai, de l’agriculture pour M. Urey, de l’éducation et de la formation professionnelle pour MM. Weah et Cummings.​

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