Tanzanie : Des murs pour protéger la tanzanite

Tanzanie : Des murs pour protéger la tanzanite

Le président tanzanien, John Magufuli, a ordonné ce mercredi 20 septembre la construction d’un mur autour des mines de tanzanite afin de lutter contre les exportations illégales et mieux contrôler la vente de cette pierre précieuse extraite uniquement dans ce pays d’Afrique de l’Est. M. Magufuli a engagé un bras de fer avec les grandes sociétés minières étrangères opérant en Tanzanie, accusées d’avoir sous-évalué leur production d’or, de diamant et de tanzanite, notamment, entraînant un manque à gagner pour le pays de plusieurs dizaines de milliards de dollars en impôts et redevances depuis 1998, selon les autorités tanzaniennes.

Un rapport parlementaire publié début septembre assure que l’extraction de la tanzanite profite essentiellement aux exploitants et aux trafiquants, une situation attribuée à la corruption dans le secteur et à des contrats défavorables. La tanzanite, surtout exportée vers l’Inde.

Jusqu’à ce jour, les contreforts du mont Kilimandjaro restent le seul endroit au monde où l’on trouve de la Tanzanite. Le gouvernement tanzanien a délimité sa zone d’extraction en quatre blocs – A, B, C et D – sur une superficie d’environ 5 km sur 2 km. La plus grosse Tanzanite du monde a été trouvée en août 2005 dans la mine du Bloc C. Ce cristal pesait 16.839 carats (3,4 kg) et mesurait 22 × 8 × 7 cm.

S’exprimant ce mercredi depuis la région de Mererani, M. Magufuli a demandé à l’armée de « commencer à ériger un mur autour de toute cette zone » minière, en insistant pour que « ce travail se fasse rapidement », mais sans préciser la nature exacte de l’ouvrage. « Des caméras de surveillance seront installées et il y aura une seule entrée. Même si vous avalez de la tanzanite, elle sera détectée », a-t-il ajouté, semblant faire référence à des cas d’exportation illégale de tanzanite sortie clandestinement par des mineurs.

M. Magufuli souhaite également imposer que la vente de tanzanite par les grossistes se déroule à Mererani sous le contrôle de la Banque centrale tanzanienne, alors qu’elle se déroule actuellement surtout à Arusha, non loin de Mererani, et à Nairobi, au Kenya. « Ce pays est riche en ressources naturelles (…), mais est-ce que nous en profitons? », a interrogé le chef de l’Etat. « Le vol de tanzanite est incommensurable. Cela dure depuis des années. Il faut que ça finisse. »

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