Sénégal: une statue coloniale contestée sera bien réinstallée à Saint-Louis

Sénégal: une statue coloniale contestée sera bien réinstallée à Saint-Louis

Une statue de l’ancien gouverneur colonial français du Sénégal Louis Faidherbe, abattue par de récentes fortes pluies, sera bien remise à sa place à Saint-Louis, malgré des appels à la retirer, a indiqué vendredi un responsable du ministère de la culture.

La statue de Louis Faidherbe (1818-1889), est érigée depuis 1891 sur la place qui porte son nom au coeur de Saint-Louis, ville située entre l’Océan Atlantique et le fleuve Sénégal qui fut la première implantation coloniale française en Afrique au sud du Sahara en 1659.

Le monument en bronze, tombé au sol lors des pluies violentes qui se sont abattues sur la région dans la nuit du 4 au 5 septembre, a été transféré provisoirement dans un bâtiment public.

« La décision a été prise de la reposer (sur son piédestal). Le maire (de Saint-Louis, Mansour Faye) a demandé de réhabiliter la statue le plus rapidement possible », a déclaré à l’AFP le directeur du patrimoine culturel au ministère de la Culture, Abdou Aziz Guissé.

« On a demandé à une entreprise de travailler là-dessus. Saint Louis est classée dans le patrimoine mondial. On ne peut pas démembrer ou enlever des axes de ce patrimoine », a dit M. Guissé.

Des appels à retirer définitivement la statue de Faidherbe, qui été gouverneur du Sénégal de 1854 à 1861 puis de 1863 à 1865, pour la remplacer par des figures historiques locales, récurrents depuis plusieurs années, ont été réitérés cette semaine.

D’autant plus que certains ont vu comme un symbole que la statue soit tombée à la veille d’une cérémonie annuelle de commémoration de Cheikh Ahmadou Bamba Mbacké (1853-1927), fondateur du mouridisme, une confrérie musulmane marquée par la culture africaine, en particulier wolof.

Cheikh Ahmadou Bamba Mbacké a été exilé au Gabon par les autorités coloniales françaises de 1895 à 1902, puis en Mauritanie (1903-1907), avant d’être placé en résidence surveillée dans le nord du Sénégal.

Des fidèles mourides ayant participé à cette commémoration mardi à Saint-Louis ont perçu la chute de la statue comme le « signe d’une volonté divine », selon la presse locale.

Sur des images d’une télévision de Saint-Louis, on voit des personnes assises sur le monument ou y posant le pied, en signe de jubilation.

« On se demande comment 60 ans après l’indépendance de ce pays, cette statue du principal colonisateur du Sénégal n’a pas été déboulonnée », a écrit l’éditorialiste d’un site d’informations local, Alymana Bathily.

« Les Sénégalais auraient dû déboulonner depuis bien longtemps cette statue, qui est une insulte à leur dignité », a-t-il ajouté.

Saint-Louis abrite également le pont Faidherbe, construit en 1897 et devenu l’un des emblèmes de l’ancienne capitale de l’Afrique occidentale française (AOF) et du Sénégal.​

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