RDC: inhumation du dernier vétéran de la Force publique, décoré par le roi Philippe

RDC: inhumation du dernier vétéran de la Force publique, décoré par le roi Philippe

Le dernier ancien combattant de la Force publique (l’ « armée du Congo belge ») durant la Seconde Guerre mondiale, le caporal Albert Kunyuku Ngoma, a reçu vendredi un dernier hommage de la part du président congolais Félix-Antoine Tshisekedi Tshilombo, avant d’être inhumé vendredi à Kinshasa, a rapporté la presse locale. M. Tshisekedi a déposé une couronne de fleurs devant la dépouille du défunt, décédé le 25 novembre dernier à l’âge de 100 ans, avant que le Premier ministre Jean-Michel Sama Lukonde Kyenge fasse de même. Plusieurs ministres ainsi que des officiers des Forces armées de la République démocratique du Congo (FARDC) ont également assisté à la cérémonie d’hommage, tenue sur l’esplanade de l’hôpital du Cinquantenaire, selon le site d’information Actualité.cd. 

Albert Kunyuku était le dernier ancien combattant congolais de la guerre 1939-1945 encore en vie et présidait l’Association des anciens combattants. Il portait encore volontiers son uniforme kaki datant de l’époque coloniale orné de quatre médailles, des bottes noires bien cirées et un béret, même s’il éprouvait des difficultés à se déplacer.

Enrôlé de force à l’âge de 18 ans à Léopoldville (aujourd’hui Kinshasa) alors qu’il était élève mécanicien, ce vétéran avait célébré son centième anniversaire le 20 mai dernier.

Ce soldat avait été en 1943 l’un des éléments de la Force publique (FP) envoyés pendant la Seconde Guerre mondiale à Alger, en Palestine et en Éthiopie – où l’armée du Congo a remporté des victoires contre les troupes italiennes lors des batailles d’Assossa, de Gambela et de Saio en 1941.

Il avait aussi servi au sein d’un hôpital de campagne de la FP (le 10th Belgian Congo Casualty Clearing Station) qui fut envoyé de 1944 à 1945 en Inde puis en Birmanie en soutien aux troupes britanniques combattant les Japonais. Fin septembre 1944, encerclés par les troupes nipponnes à Yazagio dans la vallée de Kabaw, les soldats de la FP furent la seule unité belge qui dut se battre contre des Japonais.

Le caporal Kunyuku avait été décoré en juin dernier de la médaille de « commandeur de l’Ordre de la Couronne » par le roi Philippe lors de sa visite officielle en RDC.

Il avait auparavant reçu en 2015 une médaille décernée par la Russie et une attestation signée par le président russe Vladimir Poutine à l’occasion du 70e anniversaire de la victoire des alliés durant le second conflit mondial.

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