Allemagne: arrestation d’un Gambien soupçonné d’être lié à l’assassinat d’un correspondant de l’AFP

Allemagne: arrestation d’un Gambien soupçonné d’être lié à l’assassinat d’un correspondant de l’AFP

Un Gambien arrêté mardi en Allemagne et soupçonné d’avoir participé à l’assassinat en 2004 de trois personnes dans son pays, dont un correspondant de l’AFP, a été placé en détention provisoire, a annoncé mercredi le Parquet fédéral.

Présenté par les médias allemands comme Bai Lowe mais seulement identifié comme Bai L. par la justice allemande, il est soupçonné d’être notamment impliqué dans l’assassinat par balles le 16 décembre 2004 du journaliste gambien Deyda Hydara, correspondant de l’AFP, selon des sources concordantes.

L’homme, interpellé à Hanovre, dans le nord-ouest du pays, est dans le viseur des autorités judiciaires pour des crimes contre l’humanité dans son pays entre fin 2003 et fin 2006, selon le Parquet de Karlsruhe.

Il était durant cette période le chauffeur d’une unité des forces armées chargée d’assassiner des critiques du régime de Yahya Jammeh, alors au pouvoir à Banjul, d’après la même source.

Deyda Hydara était considéré comme le doyen des journalistes de ce petit pays d’Afrique de l’Ouest. Agé de 58 ans, père de quatre enfants, cofondateur du journal privé The Point, il était aussi le correspondant de l’Agence France-Presse (AFP) depuis 30 ans et de Reporters sans frontières (RSF) en Gambie.

RSF a d’ailleurs salué cette arrestation qu’elle considère comme « un signal encourageant dans la lutte mondiale contre l’impunité », a souligné le responsable de l’antenne allemande, Christian Mihr, cité dans un communiqué.

En juillet 2019, devant la Commission gambienne « vérité, réconciliation et réparations » (TRRC), trois anciens membres des « Junglers » (« broussards »), considérés comme les escadrons de la mort de Yahya Jammeh, avaient reconnu avoir assassiné Deyda Hydara, plus de 50 migrants ouest-africains échoués sur une plage, ainsi que d’anciens compagnons de route de M. Jammeh, soupçonnés de vouloir le renverser.

Peu après, le ministre gambien de la Justice avait décidé de libérer ces trois hommes, Malick Jatta, Omar Jallow et Amadou Badjie, arrêtés début 2017.

– Compétence universelle –

« Nous ne laisserons pas cette affaire de côté tant que l’ancien dictateur de Gambie, Yahya Jammeh, n’aura pas comparu devant la justice », a souligné le patron de RSF en Allemagne.

Selon des investigations menées par l’ONG, Deyda Hydara avait été espionné par les services de renseignements gambiens juste avant sa mort.

Dans son journal The Point, il tenait notamment une rubrique très lue, « Good morning Mr President » dans laquelle il s’exprimait sur la politique gambienne, selon la même source.

La justice allemande applique le principe de la « compétence universelle » qui permet de juger des crimes en Allemagne quel que soit l’endroit dans le monde où ils ont été commis.

Le parquet n’a fourni aucune indication sur les circonstances de l’arrivée de cet homme en Allemagne.

Bai Lowe est soupçonné au total d’avoir participé à trois « opérations de liquidation »: contre un avocat en décembre 2003 qui a toutefois réussi à survivre à ses blessures, en 2004 contre le journaliste, et en 2006 contre un opposant présumé. Dans les trois cas, il servait de chauffeur aux tueurs, souligne l’autorité judiciaire.

Arrivé au pouvoir par un putsch sans effusion de sang en juillet 1994 dans ce pays anglophone d’Afrique de l’Ouest, Yahya Jammeh s’était fait élire en 1996 puis réélire sans interruption jusqu’à sa défaite en décembre 2016 face à l’opposant Adama Barrow.

Les défenseurs des droits de l’Homme ont accusé son régime de tortures systématiques d’opposants et de journalistes, d’exécutions extra-judiciaires, de détentions arbitraires, de disparitions forcées et de viols.

Après six semaines d’une crise à rebondissements provoquée par son refus de céder le pouvoir, il avait finalement dû quitter le pays pour la Guinée équatoriale le 21 janvier 2017 à la suite de l’intervention militaire d’une force ouest-africaine majoritairement composée de troupes sénégalaises et d’une ultime médiation guinéo-mauritanienne.

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