Covid: l’Afrique du Sud face à l’immense défi de la vaccination

Covid: l’Afrique du Sud face à l’immense défi de la vaccination

Première puissance industrielle du continent, l’Afrique du Sud n’a pas encore reçu ses premiers vaccins. Submergé par une deuxième vague meurtrière de Covid-19, le pays fait face à l’immense défi de la vaccination à l’échelle de toute une population.

« Ce sera la plus importante et la plus complexe opération logistique de l’histoire de notre pays », a reconnu lundi le président Cyril Ramaphosa. « Plus vaste que notre programme de traitement du VIH », dans ce pays le plus touché au monde par le sida.

Après des semaines d’incertitude et de silence, le gouvernement a assuré que les premières doses arriveront rapidement. Un million en janvier, 500.000 en février. Nécessitant deux injections, ils sont destinés aux 1,2 million de soignants, en première ligne.

« Il est pratiquement impossible que les soigants soient vaccinés en janvier, il reste deux semaines et le pays n’a toujours pas de vaccin », assène auprès de l’AFP Angelique Coetzee, la présidente de l’association des médecins.

Vingt millions de doses sont promises pour la première moitié de l’année, a annoncé M. Ramaphosa, sans autre détail. Les informations sur le programme de vaccination ont été rendues publiques au compte-gouttes.

Vaccins en quantité suffisante, difficultés de stockage, chaîne du froid, sécurité contre le vol, traçage, le défi est immense pour ce pays d’Afriqueaustrale.

Ensuite, « la principale difficulté sera de distribuer le vaccin dans les régions isolées. Il y a des parties du pays où il n’y a même pas de route », anticipe déjà le Pr. Barry Schoub, qui siège au conseil scientifique du ministère de la Santé, interrogé par l’AFP.

– « Vautours » –

A chaque occasion, le gouvernement assure que le processus sera transparent. Dans un pays où des responsables politiques, jusqu’au sommet de l’Etat, sont soupçonnés d’avoir bénéficié de contrats liés à la pandémie lors de la première vague, la promesse compte. « Les vautours festoient sur la misère du Covid-19 », avait titré un hebdomadaire national.

La dernière annonce du président survient alors que le pays enregistre des chiffres record de contamination, comptant déjà plus d’1,2 million de personnes infectées.

L’Afrique du Sud participe par ailleurs au dispositif Covax de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour un accès équitable aux vaccins. Par ce biais, le pays recevra des vaccins pour 10% de la population, entre avril et juin.

Ce délai a incité le gouvernement, critiqué de toutes parts pour ne pas avoir obtenu ses premières doses alors que des campagnes d’immunisation étaient lancées ailleurs dans le monde, à pousser les négociations directes avec les entreprises pharmaceutiques pour obtenir des vaccins plus tôt.

« Des négociations sont en cours pour des vaccins supplémentaires pour immuniser 40 millions de personnes d’ici la fin de l’année », a précisé le Pr. Barry Schoub.

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