L’OMS et l’Unicef plaident pour la « reouverture sécurisée » des écoles en Afrique

L’OMS et l’Unicef plaident pour la « reouverture sécurisée » des écoles en Afrique

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) et le Fonds de l’Onu pour l’enfance (Unicef) ont appelé jeudi les gouvernements africains à favoriser la réouverture des écoles fermées depuis près de six mois, en prenant des mesures pour éviter la propagation du coronavirus. « Les fermetures d’écoles sans précédent et prolongées dans le but de protéger les élèves contre la Covid-19 leur causent d’autres préjudices », ont estimé les deux agences onusiennes dans un communiqué conjoint.

L’OMS et l’Unicef « exhortent les gouvernements africains à favoriser la réouverture sécurisée des écoles tout en adoptant des mesures pour limiter la propagation du virus ».

« Tout comme les pays ouvrent des entreprises en toute sécurité, nous pouvons rouvrir les écoles », a déclaré Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique.

Pour limiter les risques, l’OMS et l’Unicef recommandent le lavage régulier des mains, la désinfection et le nettoyage quotidiens des surfaces, des installations pour l’eau, ou encore une bonne gestion des déchets.

Les conséquences de l’interruption prolongée des cours sont jugées « importantes » par les deux agences qui citent notamment « une exposition accrue à la violence et à l’exploitation, des grossesses d’enfants ».

« Les écoles ont ouvert la voie vers la réussite pour de nombreux Africains » et sont « un espace sûr où de nombreux enfants en situation difficile peuvent se développer et s’épanouir », selon Mme Moeti, citée dans le document.

En Afrique, les activités économiques ont repris depuis plusieurs semaines dans de nombreux pays où la grande majorité de la population vit au jour le jour.

« L’impact à long terme de la prolongation de la fermeture des écoles risque de nuire encore plus aux enfants, à leur avenir et à leurs communautés », a estimé le directeur régional de l’Unicef pour l’Afrique orientale et australe, Mohamed M. Malick Fall.

D’après une enquête de l’OMS portant sur 39 pays sur 54 que compte l’Afrique, les écoles sont entièrement ouvertes dans six pays, fermées dans 14 et partiellement ouvertes dans 19 autres.

Au 19 août 2020, l’Afrique a enregistré un total de 1.136.405 cas de Covid-19, avec 26.304 décès, selon l’OMS.

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