Est de la RDC : affrontements à l’arme lourde à Beni

Est de la RDC : affrontements à l’arme lourde à Beni

Des affrontements à l’arme lourde entre des miliciens et l’armée congolaise ont éclaté jeudi matin à Beni dans l’est de la République démocratique du Congo (RDC), a-t-on appris de sources concordantes.

Selon des habitants, des rafales d’armes légères et des détonations de tirs d’armes lourdes étaient entendues en provenance d’un quartier est de cette ville du nord de la province du Nord-Kivu.

« Les Maï-Maï ont attaqué notre position à Kalau au nord-est de la ville de Beni vers 06h30 (04h30 GMT). Après des violents combats, les assaillants ont débordé pour attaquer une autre position des FARDC (Forces armées de la RDC) à Rwangoma », a déclaré à l’AFP le lieutenant Jules Tshikudi.

« Les combats se poursuivent encore en ce moment. L’armée est en train de les repousser », a ajouté l’officier, indiquant qu’à ce stade, il n’était pas encore possible de dire à quel groupe Maï-Maï appartenaient ces assaillants.

Depuis samedi, les FARDC affrontent des miliciens d’un groupe d’autodéfense dans de violents combats qui ont fait au moins une dizaine de morts dans la région de Beni.

L’armée a affirmé que parmi les assaillants, il y a des prisonniers qui s’étaient évadés de la prison centrale de Beni le 11 juin.

Les Maï-Maï sont des groupes « d’autodéfense » constitués sur une base essentiellement ethnique. Pendant la deuxième guerre du Congo (1998-2003), nombre de ces groupes ont été armés par le pouvoir pour combattre les envahisseurs ougandais ou rwandais. Certains n’ont jamais désarmé.

L’Est congolais, constellé de groupes armés nationaux et étrangers, est déchiré par plus de vingt ans de conflits armés, alimentés par des différends ethniques et fonciers, la concurrence pour le contrôle des ressources minières de la région et des rivalités entre puissances régionales.

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