Kenya: des criquets pèlerins menacent la production agricole

Kenya: des criquets pèlerins menacent la production agricole

Le Kenya est confronté à une invasion de criquets pèlerins en provenance d’Éthiopie et de Somalie, qui endommagent les récoltes et mettent en péril la sécurité alimentaire des populations affectées, a indiqué vendredi le ministre kényan de l’Agriculture.

Les premiers essaims de criquets sont arrivés de Somalie le 28 décembre dans le nord-est du Kenya. Ils ont d’abord affecté les comtés de Mandera, Wajir et Marsabit, avant de toucher le centre du pays, avec les comtés d’Isiolo et Samburu, a expliqué en conférence de presse le ministre, Mwangi Kiunjuri.

« Nous reconnaissons que cette invasion d’insectes nuisibles, avec leur capacité à se répandre rapidement dans d’autres comtés, pose une menace sans précédent à la sécurité alimentaire et aux moyens de subsistance dans ce pays », a-t-il déclaré.

Des images obtenues par l’AFP montrent l’impuissance des populations touchées par ce fléau. On y voit des habitants claquer des mains ou cogner ensemble des bouteilles, et des policiers tirer en l’air ou vaporiser du gaz lacrymogène, pour tenter d’effrayer les lourdes nuées de criquets.

Selon M. Kiunjuri toutefois, le gouvernement a envoyé dans les zones concernées deux avions chargés de pulvériser des pesticides sur les criquets et espère pouvoir compter très bientôt sur un troisième.

L’Agence des Nations unies pour l’agriculture et l’alimentation (FAO) estime qu’il s’agit de la « pire situation » qu’ait connue la Corne de l’Afrique en un quart de siècle concernant les criquets pèlerins.

Elle a souligné cette semaine que ces nuées de criquets pourraient prochainement menacer le Soudan du Sud et l’Ouganda.

La FAO avait indiqué en décembre qu’environ 70.000 hectares de terres agricoles avaient été détruits en Ethiopie et Somalie, la situation sécuritaire dans ce pays ne permettant pas de lutter contre cette menace.

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