Cameroun : mort suspecte d’un évêque

Cameroun : mort suspecte d’un évêque

L’homme d’église était porté disparu depuis le mercredi 31 mai.

Le corps d’un évêque camerounais porté disparu depuis la nuit de mardi à mercredi a été repêché vendredi dans le centre du Cameroun, a rapporté la radio d’Etat, la justice annonçant une enquête pour « mort suspecte ». Le corps de Mgr Jean-Marie Benoît Bala, 58 ans, évêque de Bafia (centre), a été « repêché ce vendredi » dans les eaux du fleuve Sanaga, a rapporté la Cameroun Radio Télévision (Crtv).
Le procureur de la République a annoncé l’ouverture d’une enquête judiciaire pour « mort suspecte ».
C’est un pêcheur malien qui a découvert le corps du prélat flottant sur les eaux avant de donner l’alerte aux marins et pompiers mobilisés depuis mercredi pour les recherches, selon la Crtv.
Message interpelant
L’évêque avait quitté son diocèse à bord de son véhicule mardi soir autour de 23H00, selon ses collaborateurs. Le véhicule avait été découvert le lendemain sur le pont du fleuve Sanaga, à plus de 80 km de Yaoundé.
Un message, supposément rédigé par l’évêque, avait été retrouvé sur le siège avant de son véhicule, de même que ses papiers d’identité, selon les autorités. « Je suis dans l’eau », indiquait le message écrit sur du papier à en-tête du diocèse.
La thèse du suicide s’est propagée avant même la découverte du corps, mais elle n’a pas été confirmée de source officielle ou religieuse.
Moins de trois semaines avant cette disparition tragique, l’un de ses proches collaborateurs, un prêtre, avait été retrouvé mort dans sa chambre au diocèse de Bafia, mais les raisons de ce décès n’ont pas été élucidées.
Plusieurs religieux ont été assassinés par le passé au Cameroun, sans que les résultats des enquêtes ne soient rendus publics.

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