RDC: la rougeole, une maladie toujours en recrudescence dans le monde

RDC: la rougeole, une maladie toujours en recrudescence dans le monde

La rougeole, en forte recrudescence dans le monde, est une maladie virale extrêmement contagieuse, touchant majoritairement des gens non ou mal vaccinés.

Plus de 360.000 cas ont été déclarés depuis janvier, soit les chiffres « les plus élevés » depuis 2006 et presque trois fois plus que pour la même période l’an dernier, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). La République démocratique du Congo (RDC), Madagascar et l’Ukraine sont les pays les plus touchés.

Ce retour de la maladie a conduit jeudi l’organisme international à retirer au Royaume-Uni, à la Grèce, à la République tchèque et à l’Albanie leur statut de « pays ayant éliminé la rougeole ».

– Qu’est-ce que la rougeole? –

Cette maladie caractérisée par l’éruption de taches rouges sur la peau était, avant l’arrivée des vaccins dans les années 1970, une redoutable tueuse d’enfants (7 à 8 millions de morts estimés par an dans le monde).

Elle est causée par un virus qui se transmet très facilement par contact direct ou à travers l’air. Cette maladie virale, qui touche surtout les enfants mais pas seulement, est plus contagieuse qu’Ebola ou la grippe.

Après une phase d’incubation, la maladie se caractérise par une forte fièvre, le nez qui coule, de la toux, des yeux larmoyants… Dans un deuxième temps, apparaissent les taches rouges. La maladie est contagieuse quatre jours avant et après cette éruption.

– Complications parfois graves –

Souvent bénigne, la rougeole peut entraîner des complications graves, respiratoires (infections pulmonaires) et neurologiques (encéphalites), en particulier chez les personnes fragiles.

Il n’existe pas de traitement antiviral spécifique et la prise en charge du malade s’attache à soigner les complications.

– Vaccination préventive –

Les autorités sanitaires mondiales insistent sur l’importance du vaccin, au niveau individuel mais aussi collectif: une couverture vaccinale élevée (95% de la population) protège les personnes qui ne peuvent elles-mêmes être vaccinées, notamment car leur système immunitaire est affaibli (leucémie, traitement antirejet après une greffe…).

Dans le monde, le nombre des décès dus à la rougeole avait fortement diminué depuis le début des années 2000 jusqu’en 2016, grâce aux campagnes de vaccinations: le bilan OMS pour 2016 faisait état de 90.000 morts, contre 550.000 en 2000. Mais il est remonté à 110.000 morts en 2017.

Selon le Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef), 98 pays ont signalé un plus grand nombre de cas en 2018 qu’en 2017. 10, dont l’Ukraine, le Brésil et la France, étaient responsables des trois quarts de l’augmentation totale.

– Défiance et problèmes d’accès aux soins –

Dans les pays riches, cette augmentation est largement attribuée à une défiance envers les vaccins en général et le ROR (rougeole/oreillons/rubéole) en particulier.

Selon une enquête mondiale publiée en juin, la France arrive en tête de ce scepticisme, avec une personne interrogée sur trois qui ne croit pas que les vaccins soient sûrs.

Dans cette attitude de méfiance, la patrie du pionnier de la vaccination Louis Pasteur est suivie par le Gabon, le Togo, la Russie et la Suisse.

Beaucoup d' »anti-vax » s’appuient sur une publication de 1998 liant le vaccin ROR et l’autisme. Pourtant, il a été établi que son auteur, le Britannique Andrew Wakefield, avait falsifié ses résultats, et plusieurs études ont montré depuis que le vaccin n’augmentait pas le risque d’autisme.

Le président américain Donald Trump, avant d’être élu, avait lui-même lié autisme et injection de plusieurs doses de vaccins simultanées, position qu’il n’a toutefois pas répétée récemment. En avril, il a même jugé « très important » que la population se fasse vacciner contre la rougeole.

La défiance peut aussi avoir des motifs religieux, notamment dans certaines communautés juives et protestantes conservatrices.

Aux Etats-Unis, l’Etat de New York, confronté à une résurgence de la rougeole dans des zones à forte population juive orthodoxe, a voté en juin la suppression des exemptions religieuses que les parents pouvaient invoquer jusqu’ici pour contourner les obligations de vaccination dans les écoles.

Au niveau mondial, « la principale raison » de l’insuffisance de la vaccination des enfants reste la défaillance des systèmes de santé dans les pays pauvres, qui fait que ceux « qui en ont le plus besoin (n’y) ont pas accès », souligne l’OMS.​

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