La piraterie en Afrique de l’Ouest, « une menace pour tous les pays »

La piraterie en Afrique de l’Ouest, « une menace pour tous les pays »

La piraterie maritime dans le golfe de Guinée est une « menace pour tous les pays », au moment où le continent a adopté un traité de libre-échange pour stimuler le commerce intra-africain, a déclaré mercredi le ministre ghanéen de la Défense, Dominic Nitiwul, lors d’une rencontre internationale à Accra.

« Les menaces à la sécurité et à la sûreté maritimes transcendent les frontières et affectent le commerce international. Une menace pour un pays côtier est une menace pour tous les pays, côtiers ou enclavés », a-t-il dit. « La mer est l’autoroute du commerce mondial et la volonté de l’Afrique (de créer) une zone de libre-échange continentale ne peut aboutir sans un domaine maritime sécurisé ».

Le ministre a rappelé que le secteur maritime constituait l’épine dorsale de l’économie du Ghana, dont les ports voient transiter 80% du commerce international du pays.

La zone de libre-échange continentale doit à terme constituer un marché de 1,2 milliard de personnes et permettre de faire passer les échanges intra-africains de 15% à 60%, selon l’Union africaine.

La rencontre d’Accra rassemble experts et hauts responsable américains et africains de la marine, pour renforcer la lutte contre la piraterie maritime, mais aussi la pêche illégale et les activités criminelles comme la contrebande ou le trafic de drogue.

Les eaux du golfe de Guinée sont les plus dangereuses au monde selon le Bureau maritime international (BMI).

Au total, 73% des enlèvements et 92% des prises d’otages en mer recensés par le BMI ont lieu dans cette zone, notamment au large du Nigeria, de la Guinée, du Togo, du Bénin et du Cameroun.

Dix marins turcs ont été enlevés mi-juillet par des hommes armés au large de la côté nigériane, où les enlèvements pour rançon sont fréquents.

Les attaques dans la région semblent toutefois en « nette diminution » en raison de la mobilisation d’un plus grand nombre de navires militaires contre les pirates.

Le Nigeria, premier producteur de pétrole d’Afrique, a fait état de 14 attaques de piraterie au premier trimestre de cette année, contre 22 pour la même période l’an dernier.

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