Le Rwanda empêche des pèlerins de se rendre en Ouganda, selon Kampala

Le Rwanda empêche des pèlerins de se rendre en Ouganda, selon Kampala

Des soldats rwandais ont empêché environ 200 de leurs compatriotes de traverser la frontière avec l’Ouganda pour participer à un pèlerinage chrétien, a affirmé lundi un responsable du gouvernement ougandais, un nouveau signe de la dégradation des relations entre les deux pays. Les Rwandais souhaitaient participer aux festivités du jour des Martyrs en Ouganda — un événement susceptible d’attirer un million de pèlerins du monde entier selon ses organisateurs — quand ils ont été stoppés et ont dû rebrousser chemin.

« Plus de 200 Rwandais qui venaient participer au Jour des Martyrs ont été empêchés par l’armée de franchir (la frontière) pour l’Ouganda et renvoyés chez eux », a déclaré lundi Janinah Busingye, une responsable du gouvernement ougandais à Katuna, une ville frontalière avec le Rwanda.

Cela montre « combien les relations entre l’Ouganda et le Rwanda sont devenues mauvaises. On contrarie maintenant le droit des gens à prier », a-t-elle dit.

Des pèlerins de la République démocratique du Congo et du Burundi ont en revanche pu traverser cette frontière sans problème, a-t-elle ajouté.

« On nous a dit que nous ne pouvions pas traverser pour aller en Ouganda pour des raisons de sécurité », a déclaré à l’AFP une femme de 66 ans.

Le Jour des Martyrs commémore l’exécution de 45 personnes qui se sont converties au christianisme dans les années 1880. Leur mort avait été ordonnée par le Roi du Buganda, l’une des régions de l’actuel Ouganda.

Plusieurs centaines de Rwandais vont habituellement en Ouganda pour cet événement célébré tous les 3 juin à Namugongo, tout près de Kampala.

Mais le Rwanda a fermé en février sa frontière avec l’Ouganda, condamnant une route commerciale essentielle dans la région.

Les tensions entre le président rwandais Paul Kagame et son homologue ougandais Yoweri Museveni, autrefois de proches alliés, se sont aggravées ces derniers mois, les deux pays s’accusant mutuellement d’ingérence politique et d’espionnage.

L’accès à l’Ouganda a été interdit par la force aux commerçants rwandais qui sont nombreux à y travailler.

Fin mai, la police ougandaise a accusé des soldats rwandais d’avoir pénétré dans le pays et d’avoir tué deux hommes. Kigali a affirmé que l’incident s’était déroulé sur son territoire.

Le ministre d’Etat rwandais pour l’Afrique de l’Est, Olivier Nduhungirehe, a affirmé ne pas être au courant de l’affaire des pèlerins. « Ce que je sais, c’est que notre note de conseils aux voyageurs (qui déconseille de se rendre en Ouganda pour raisons de sécurité) est toujours en vigueur pour tous les citoyens rwandais allant en Ouganda », a-t-il dit.

L’archevêque catholique du Rwanda Antoine Kambanda a célébré lundi après-midi à Kigali une messe pour les pèlerins qui n’ont pas pu se rendre en Ouganda.​

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