Une saisie record de cornes de rhinocéros à l’aéroport international de Hong Kong

Une saisie record de cornes de rhinocéros à l’aéroport international de Hong Kong

Les douaniers de l’aéroport international de Hong Kong ont arrêté deux passagers qui transportaient 40 kilos de corne de rhinocéros, un record pour des cornes passées en contrebande via les airs. Au moins 24 cornes, d’une valeur estimée à huit millions de dollars hongkongais (900.000 euros), ont été saisies, selon une photographie publiée par les autorités. Les contrebandiers présumés arrivaient dans l’ex-colonie britannique en provenance de Johannesbourg en Afrique du Sud et se rendaient à Ho Chi Minh ville, au Vietnam. Ils avaient empaqueté le tout dans des boîtes en carton, selon un communiqué publié jeudi soir par le service des douanes, qui n’a pas précisé la nationalité des deux suspects.

La demande de cornes de rhinocéros émane surtout de Chine et du Vietnam, où la médecine traditionnelle leur attribue toutes sortes de vertus, dont celles de guérir le cancer ou l’impuissance. Elles sont pourtant composées de kératine comme les ongles humains.

L’Afrique du Sud, pays frontalier du Zimbabwe qui abrite environ 80% de la population mondiale de rhinocéros, a perdu plus de 7.100 animaux lors des dix dernières années.

Le Hong Kong Wildlife Trade Working Group (HKWTWG), coalition d’associations hongkongaises, dénonce le fait que la contrebande d’espèces sauvages n’est pas réprimée, sur ce tout petit territoire, par la législation contre le crime organisé, qui vise le trafic de drogue ou les triades. Les amendes infligées aux quelques contrebandiers qui se font arrêter sont rarement très élevées.​

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