Ethiopie : Critiquer le gouvernement, c’est « inciter au terrorisme »

Ethiopie : Critiquer le gouvernement, c’est « inciter au terrorisme »

Un ancien porte-parole d’un parti d’opposition au régime éthiopien a été jugé, mardi à Addis Abeba, coupable « d’incitation au terrorisme » en raison de commentaires postés sur son compte Facebook.

Yonatan Tesfaye avait été arrêté en décembre 2015 après avoir accusé la coalition au pouvoir, le Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien (EPRDF), « d’user de la force contre le peuple, plutôt que de privilégier le dialogue pacifique avec le public ».

L’avocat et les témoins de la défense ont fait valoir que l’ancien porte-parole du parti Semayawi (Blue Party) n’avait fait qu’exercer son droit à la liberté d’expression. Mais le magistrat Belayhun Awol a jugé que ces commentaires « outrepassaient la liberté d’expression » et relevaient de « l’incitation au terrorisme« .

« Je pense que l’intention du gouvernement est la suivante: empêcher les autres de s’exprimer librement », a commenté l’avocat de l’opposant, Me Shebru Belete, à l’issue de l’audience.

Ce jugement fait encourir à Yonatan Tesfaye une peine possible de 10 à 20 ans de prison, en vertu d’une loi antiterroriste dénoncée comme un moyen de faire taire toute dissidence par les associations de défense des droits de l’Homme mais aussi par les Etats-Unis, pourtant alliés de l’Ethiopie. Le juge prononcera la condamnation le 25 mai.

Les commentaires de M. Yonatan avaient été postés peu de temps après le début de manifestations populaires de jeunes Oromos, l’ethnie la plus nombreuse du pays, pour protester contre un projet d’expansion géographique de la capitale Addis Abeba qui devait, selon eux, déboucher sur des expropriations en masse. Ces manifestations, couplées à d’autres dans la région amhara (nord), ont été violemment réprimées par le régime. Elles ont fait près de 700 morts, selon les autorités, et ont conduit le gouvernement à décréter l’état d’urgence en octobre 2016 et à le reconduire pour quatre mois en mars dernier. (AFP)

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