Afrique du Sud: Corruption: le ministre des Finances démissionne

Afrique du Sud: Corruption: le ministre des Finances démissionne

Le ministre sud-africain des Finances, Nhlanhla Nene, qui va faire l’objet d’une enquête sur des accusations de corruption, a présenté mardi sa démission du gouvernement, a annoncé le président Cyril Ramaphosa.

Il « m’a fait parvenir une lettre de démission dans laquelle il me demande de le relever de ses fonctions (…) j’ai décidé d’accepter cette démission », a déclaré M. Ramaphosa.Celle-ci intervient juste après l’annonce de l’ouverture d’une enquête administrative sur M. Nene, qui avait reconnu la semaine dernière s’être entretenu avec un trio de sulfureux hommes d’affaires indiens proches de l’ex-président Jacob Zuma.

Encore les frères Gupta

Depuis plusieurs jours, les rumeurs allaient bon train sur un éventuel départ de M. Nene, 59 ans, nourrissant l’inquiétude des investisseurs et des marchés financiers. Mercredi dernier, le ministre avait raconté à une commission d’enquête qu’il avait été évincé du gouvernement en 2015 par M. Zuma pour avoir refusé la signature d’un juteux contrat nucléaire favorable aux frères Gupta. Il avait aussi concédé avoir rencontré les Gupta à leur domicile.

L’ancien chef de l’Etat a été contraint à la démission en février, poussé vers la sortie par son parti en raison de nombreux scandales de corruption dans lesquels il est mis en cause. Il a toujours rejeté ces accusations.

Titulaire du portefeuille des Finances depuis 2014, M. Nene en a été écarté en décembre 2015. Il l’a retrouvé il y a huit mois, nommé par le successeur de M. Zuma, Cyril Ramaphosa. Lors de son témoignage, le ministre a concédé avoir rencontré les Gupta à leur domicile. Mais il a catégoriquement nié les accusations d’un parti d’opposition, les Combattants pour la liberté économique (EFF, gauche radicale), qui l’accuse d’arrangements douteux avec les Gupta lorsqu’il était vice-ministre des Finances puis patron du fonds de pension des fonctionnaires (PIC).

« Je vous dois une conduite irréprochable »

Le lendemain, M. Nene a publié une lettre pour s’excuser de s’être rendu chez les Gupta, concédant une « faute et une « erreur de jugement ». « Je vous dois, en tant que serviteur de l’Etat, une conduite irréprochable (…) Ces visites jettent un doute sur ma conduite. Je les regrette profondément et demande votre pardon », a-t-il écrit.

Loin de calmer les critiques, son courrier n’a fait que relancer les accusations et les appels au départ du ministre.

Depuis son arrivée au pouvoir en février, M. Ramaphosa a promis d’éradiquer la corruption et de relancer l’économie du pays, en difficulté depuis la crise financière de 2008.

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