Sahara occidental: Guterres demande à l’ONU de prolonger d’un an la Minurso

Sahara occidental: Guterres demande à l’ONU de prolonger d’un an la Minurso

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a demandé dans un rapport transmis cette semaine au Conseil de sécurité « de prolonger d’un an le mandat » de la force de paix Minurso au Sahara Occidental, afin de soutenir la reprise de négociations politiques début décembre à Genève. « Je recommande au Conseil d’étendre d’un an le mandat de la Minurso, jusqu’au 31 octobre 2019, afin de donner à mon émissaire l’espace et le temps nécessaires à la création de conditions permettant au processus politique d’avancer », a-t-il écrit dans ce document obtenu par l’AFP.

« J’exhorte les parties et les voisins à venir à la table de négociations de bonne foi et sans préconditions », les 5 et 6 décembre en Suisse comme les y a invités fin septembre l’émissaire Horst Kohler, affirme-t-il.

Le Maroc et le Front Polisario ont accepté de participer à ces « discussions préliminaires », précise Antonio Guterres, en se disant confiant sur les réponses attendues de l’Algérie et de la Mauritanie, les deux autres invités à la « table ronde » organisée à Genève.

Rabat a répondu positivement à l’invitation « parce qu’elle est aussi destinée à l’Algérie et à la Mauritanie », a déclaré jeudi lors d’un point-presse au Maroc Mustapha El Khalfi, porte-parole du gouvernement.

Le dernier cycle de négociations entre Maroc et Front Polisario remonte à 2012.

Dans son rapport, M. Guterres note des « développements positifs » dans le comportement du Polisario, la disposition de l’Algérie et de la Mauritanie à « un rôle plus actif dans le processus de négociations » et un « signe encourageant » du Maroc lorsqu’il a facilité les déplacements de l’ex-président allemand Horst Kohler au Sahara occidental.

Les quinze membres du Conseil de sécurité doivent tenir en octobre trois réunions consacrées au Sahara occidental, dont la dernière, le 29 octobre, pour renouveler le mandat de la Minurso arrivant à expiration.

Les Etats-Unis semblent souhaiter mettre fin à cette mission après avoir limité en avril sa prorogation à six mois contre les 12 retenus jusqu’à présent chaque année depuis plus de deux décennies. Au Conseil de sécurité, « tout le monde est convaincu qu’il faut continuer sauf les Américains », indique un diplomate sous le couvert de l’anonymat.

« Maintenir des conditions pacifiques et stables sur le terrain est essentiel pour favoriser une reprise du processus politique », insiste le secrétaire général dans son rapport. « La Minurso demeure un élément clé des Nations unies pour obtenir une solution politique juste, durable et mutuellement acceptable », fait-il valoir.

Chargée de garantir un cessez-le-feu conclu en 1991 par le Maroc et le Front Polisario indépendantiste, la Minurso compte environ 240 personnels militaires pour un budget annuel d’une cinquantaine de millions de dollars.

Soutenu par Alger, le Polisario réclame un référendum d’autodétermination pour le Sahara occidental, une étendue désertique de 266.000 km2 dans une région riche en phosphates et bordée d’eaux poissonneuses.

Le Maroc, qui avait pris à partir de 1975 le contrôle de la majeure partie du Sahara occidental au départ de la puissance colonisatrice espagnole, rejette toute solution autre qu’une autonomie sous sa souveraineté pour ce territoire.

« Le Maroc tient à sa proposition d’autonomie, qu’il considère comme l’unique solution », a réaffirmé jeudi le porte-parole du gouvernement marocain.​

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