Botswana : Hécatombe d’éléphants après le désarmement des gardes

Botswana : Hécatombe d’éléphants après le désarmement des gardes

Par AFP

Au moins 90 carcasses d’éléphants morts, les défenses arrachées, ont été retrouvées ces dernières semaines au Botswana. Le gouvernement a récemment décidé de désarmer les unités chargées de combattre les trafiquants d’ivoire.

Ce décompte macabre a été réalisé par l’ONG Eléphants sans frontières lors d’un recensement aérien de la population de pachydermes du pays, conduit avec le ministère botswanais de la Faune et des Parcs nationaux. « Nous avons commencé notre recensement le 10 juillet et nous avons déjà dénombré 90 carcasses d’éléphants », a expliqué le responsable de l’ONG, Mike Chase, « et nous retrouvons chaque jour plus d’éléphants morts ».

« La plupart ont été tués par des balles de gros calibre », a poursuivi le défenseur de la faune, « il s’agit du plus grave épisode de braconnage en Afrique dont j’ai jamais été informé« .

Coincé entre la Zambie et l’Afrique du Sud, le Botswana abrite la plus grande population africaine d’éléphants en liberté, évaluée à 135.000 animaux en 2015.

Devenu un paradis pour amateurs de safaris haut de gamme, le Botswana est aussi l’un des pays les plus sévères en matière de protection de la faune et de l’environnement. Jusqu’au mois de mai, ses « rangers » étaient armés et autorisés à tirer sur les braconniers. Mais en mai dernier, le gouvernement du nouveau président Mokgweetsi Masisi, en place depuis avril, a ordonné le désarmement de ces unités.

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