Kenya: un dixième rhinocéros est mort, le onzième attaqué par des lions

Kenya: un dixième rhinocéros est mort, le onzième attaqué par des lions

L’hécatombe des rhinocéros noirs continue au Kenya, où un dixième animal est mort après avoir été changé de réserve et un onzième a été attaqué par des lions, a annoncé jeudi le gouvernement, après avoir ouvert une enquête sur les neuf décès déjà répertoriés. « Un dixième rhinocéros est mort. Malheureusement, le onzième s’est fait attaquer par des lions hier (mercredi). Après avoir été soigné, il est depuis sous observation », a déclaré en conférence de presse Najib Balala, le ministre du Tourisme et de la Faune.

Ces 10 animaux décédés faisaient partie d’un groupe de 11 rhinocéros noirs, une espèce en grand danger d’extinction, qui avaient été déplacés le 26 juin des parcs nationaux de Nairobi et Nakuru vers celui de Tsavo-Est (sud). Plusieurs responsables du Service kényan de la faune (KWS) ayant participé au transfert des rhinocéros ont été suspendus, a indiqué M. Balala.

L’enquête ordonnée la semaine dernière par le ministre laissent entrevoir que « ces décès sont dus à de multiples syndromes de stress, intensifiés par l’empoisonnement au sel, la déshydratation, la faim et des problèmes gastriques », a précisé M. Balala.

« L’organisation du déplacement s’est révélée défaillante », a estimé David Zimmerman, un vétérinaire de l’organisation des Parcs nationaux d’Afrique du Sud qui a contribué à l’enquête. Selon lui, les conditions météorologiques à Tsavo-Est n’étaient pas optimales et la méthode de libération des animaux non plus.

Selon l’organisation Save the Rhinos, il reste moins de 5.500 rhinocéros noirs dans le monde, vivant tous en Afrique. Le Fonds mondial pour la nature (WWF) estime que le Kenya en abrite 750. De prétendues vertus médicinales attribuées en Asie à leur corne ont alimenté depuis des décennies un braconnage implacable qui a largement décimé l’espèce.​

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