Mondial 2018 – Les Pharaons de Salah sont arrivés à Grozny

Mondial 2018 – Les Pharaons de Salah sont arrivés à Grozny

Les Pharaons d’Egypte, emmenés par l’attaquant vedette de Liverpool Mohamed Salah, sont arrivés dimanche à Grozny, pour prendre part au Mondial-2018 en Russie, leur première participation en Coupe du monde depuis 28 ans.

La sélection égyptienne, sept fois championne d’Afrique, va prendre ses quartiers à Grozny, la capitale de la Tchétchénie, et jouera son premier match jeudi 15 juin contre l’Uruguay (groupe A). Le 19 juin, elle affrontera le pays-hôte, la Russie, et le 25 l’Arabie saoudite.

Il s’agit de la troisième participation de l’Egypte à une Coupe du monde. « L’équipe est prête pour la compétition et le moral est haut », a déclaré à l’AFP le directeur de la sélection Ihab Leheta, à l’aéroport international de Grozny.

Accompagnés de leur entraîneur argentin Hector Cuper, les joueurs sont sortis par une porte latérale au milieu de mesures de sécurité renforcées et sont montés à bord d’un bus pour se rendre à leur hôtel.

Salah, qui a connu une saison exceptionnelle avec Liverpool et a permis à l’Egypte de se qualifier pour la coupe du monde, a été blessé à une épaule le 26 mai durant la finale de la Ligue des Champions contre le Real Madrid (défaite de Liverpool 3-1). Sa blessure a suscité l’émoi chez les supporteurs qui ont craint que leur attaquant vedette ne déclare forfait.

Dans une déclaration télévisée samedi soir, le médecin des Pharaons, Mohamed Abou al-Ala, a affirmé que la décision sur une participation de Salah au premier match serait prise « dans les deux prochains jours ». « On ne le fera pas jouer à moins d’un rétablissement total ».

Evoquant en outre le premier match après la fin du jeûne du mois de ramadan observé par les joueurs – qui s’achève jeudi ou vendredi prochains-, il a souligné que « physiquement cela pourrait ne pas être facile, mais il faut s’adapter ».

Samedi, la sélection égyptienne s’est entraînée au Caire mais Mohamed Salah, qui a reçu un accueil triomphal dans le stade, est resté sur la touche.

Avant le match d’entraînement, Salah et l’équipe nationale avaient rencontré le président égyptien, Abdel Fattah al-Sissi. « Le président a été rassuré sur l’état de santé de Mohamed Salah qui a affirmé que son état s’améliore notablement », a rapporté la présidence.

Fin mai, la Fédération égyptienne avait indiqué que Salah pourrait être indisponible trois semaines, ce qui pourrait l’empêcher de participer au premier match, contre l’Uruguay.

L’Egypte a été battue 3-0 par la Belgique mercredi dans son dernier match de préparation.​

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